EcoMind Travel: Mi empresa de viajes sostenibles

June 15, 2017 by magabeat734

Este articulo es basado en: http://www.blogster.com/ricardohougham1/

Por fin ha llegado el momento de presentaros lo que ha ocupado la mayor parte de mi tiempo en este ultimo ano y medio: mi empresa de viajes EcoMind Travel. Aunque desde hacia tiempo le daba vueltas a la idea de crear mi propio negocio en torno al mundo de los viajes sostenibles, la idea no empezo a convertirse en realidad hasta que unas amigas, tambien viajeras como yo, un dia me dijeron: Por que no creamos nuestra empresa de viajes? Yo, que llevaba anos esperando una oportunidad como aquella, no dude ni un momento. Les dije que si, sin pensar entonces en todas las dificultades y complicaciones que luego vendrian. En ese momento solo pensaba en lo maravilloso que seria poder vivir de lo que mas me gusta: organizar viajes autenticos para personas de todo el mundo. Ademas, a largo plazo veia que si todo salia bien, podria trabajar online desde cualquier lugar del mundo y ser libre.

Nuestra filosofia se basa en el turismo sostenible y responsable, esto es, produciendo el menor impacto ambiental y social posible en los lugares que visitamos, a la vez que hacemos revertir la mayor parte de los beneficios en las poblaciones locales.En nuestros viajes acercamos al viajero en la medida de lo posible a la realidad del pais que visita, viajando de forma mas integradora, conociendo la cultura local y su entorno, y conviviendo en la medida de lo posible con sus gentes.Entendemos el viaje como una experiencia de aprendizaje y transformacion, pues nos acerca a nuestro yo mas genuino, y nos proporciona grandes ensenanzas sobre nosotros y sobre el mundo que nos rodea. Hemos plasmado en esta empresa nuestra forma de ver el mundo y de viajar, y queremos compartirla con todos aquellos que quieran unirse a nuestros viajes.

Esto de emprender se convirtio en el mayor y mas importante viaje de mi vida, hasta la fecha. Tardamos mucho en arrancar porque yo aun estaba en Costa Rica haciendo mi tesis cuando comenzamos, y mis socias trabajando a tiempo completo. Comenzamos con una web casera que nos hizo un amigo para mas adelante hacer una mas profesional con una disenadora, lo que fue mucho trabajo y ahora nos enfrentamos al reto de posicionarla. Por otro lado, con el tiempo fuimos descubriendo que una cosa es crear una empresa en Reino Unido, cosa bastante facil que se hace en unos minutos por internet, y otra cosa es que tu empresa sea de viajes. En este caso son muchas las regulaciones que hay que cumplir y el dinero que hay que invertir en seguros, sistemas de proteccion financiera, licencias, etc. Y eso sin mencionar lo que nos costo abrir una cuenta bancaria de empresa, nos llevo meses intentando en varios bancos.

Mas de una vez estuvimos a punto de abandonar pero llego un momento en que nuestro trabajo se vio recompensado y decidimos seguir adelante. Entre en un programa del gobierno ingles para emprendedores y con la ayuda de un asesor de empresas pude hacer el plan de negocio, y tras ser aprobado me dieron una ayuda para 6 meses. Ahora estoy intentando conseguir subvenciones o inversores, poco a poco me voy enterando de formas de financiarnos. Tambien estoy haciendo contactos interesantes, tanto en Inglaterra como en el extranjero. En Totnes fue un gran descubrimiento el REconomy Centre, un lugar que ayuda a pequenos empresarios de la zona, dejandoles usar sus instalaciones, y ofreciendo formacion, asesoria y oportunidades de networking. Hace poco nos metimos ahi y esta es nuestra nueva direccion oficial.

Despues de este preambulo sobre los comienzos de nuestra empresa y el proceso que le siguio, quiero por fin presentaros los distintos viajes y programas que ofrecemos. Tenemos viajes de distintas tematicas, pero todos ellos tienen en comun que siguen los principios del turismo sostenible y responsable. Para que os hagais una idea, tenemos viajes de ecoturismo, senderismo, cicloturismo, turismo cultural, turismo comunitario, fotografia, etc, pero en todos ellos procuramos reducir el impacto negativo ambiental y social, y tratamos que la mayor parte de los beneficios vayan a las comunidades.

Tambien apostamos por el turismo rural y el turismo holistico, y por ello ofrecemos estancias en diversos lugares como granjas ecologicas, ecoaldeas, comunidades sostenibles, casas rurales, centros de retiro y meditacion, etc. Por ultimo tenemos programas de inmersion cultural e idiomas, voluntariado (individual y viajes solidarios en grupo) y practicas. Todos nuestros viajes tienen un componente de aprendizaje mediante talleres, charlas o actividades culturales.

Ofrecemos dos modalidades de viajes: programados en grupo o privados a medida.

Los viajes programados en grupo estan indicados para todos aquellos que quieran compartir su experiencia con otros participantes, ya sea porque se sientan mas seguros viajando en compania o porque les guste conocer gente nueva. Viajamos en grupos reducidos, junto con un guia experimentado, que te acompanara durante todo el recorrido, cuidando de cada detalle para que disfrutes al maximo y en condiciones de seguridad. Hay fechas de salida determinadas a las que te tendras que ajustar, pero a cambio te enriqueceras de compartir la experiencia con el grupo. El idioma oficial durante el viaje es el ingles ya que habra participantes de distintas nacionalidades.

Los viajes privados a medida son para viajar a tu aire o en compania de tus familiares o amigos. Estos itinerarios son flexibles en cuanto a duracion, fechas y lugares que incluyen, y adaptables a las caracteristicas de los participantes. En principio estos viajes son auto-guiados pero siempre habra guias locales para ciertos tours incluidos en el itinerario. En estos viajes, si consigues un cierto numero de acompanantes, podras beneficiarte de importantes descuentos, incluso llegar a viajar gratis si consigues un grupo grande.

Ofrecemos viajes en cuatro continentes: Africa, America, Asia y Europa. Para ir abriendo boca, te presentamos algunos de nuestros viajes recomendados.

Nuestro destino en Africa es Marruecos, donde tenemos un viaje en grupo en el mes de junio para recorrer las montanas del Atlas, visitando pueblos bereberes de camino, y terminar con el ascenso al monte Toubkal, el mas alto del norte de Africa. Ademas tenemos viajes a medida en dos zonas: en las montanas del Atlas y Anti Atlas, y en el desierto. Ofrecemos muchos itinerarios posibles en los viajes a medida.

En America nuestro destino estrella es Costa Rica, pais en el que pase nueve meses recientemente, como ya sabeis los que seguis habitualmente mi blog. Tenemos un viaje en grupo en septiembre para conocer el Caribe y el Pacifico de Costa Rica, con actividades de ecoturismo y de turismo rural comunitario. Ademas tenemos tres viajes a medida que pueden hacerse en cualquier momento del ano y con muchos itinerarios posibles a elegir: uno de ecoturismo, otro de turismo rural comunitario y otro de senderismo. Nuestro otro destino es Peru donde ofrecemos un viaje solidario en grupo para el mes de julio, un programa de voluntariado individual todo el ano y cursos de espanol con inmersion cultural.

En Asia colaboramos con una ONG que ofrece programas de voluntariado individual en India, Nepal y Tailandia (tambien Sri Lanka y Vietnam, pero aun no los hemos subido a la web) y viajes solidarios en grupo en esos mismos paises. Pronto tambien ofreceremos viajes a medida en estos tres paises y quizas en algun destino mas.

Por ultimo, en Europa contamos con viajes muy variados e interesantes. Desde estancias en granjas y fincas rurales de Espana, Inglaterra y Noruega, hasta viajes de senderismo en Escocia o la peregrinacion de la Via Francigena que va a Roma. No os perdais el viaje en grupo que acabamos de preparar en Inglaterra, en concreto en el condado de Devon, donde yo vivo ahora. Es un viaje que mezcla varios elementos: deportes de aventura como senderismo en Dartmoor, canoa en el rio Dart y kayak en el mar, estancias en una comunidad sostenible y granja ecologica para aprender sobre permacultura y actividades culturales-comunitarias en el famoso pueblo en transicion de Totnes. Os dejo este enlace para mas informacion: Expedicion en el Rio Dart (Inglaterra).

Para terminar este post, queria deciros que nosotros no queremos ser una empresa comercial sin mas, sino que queremos invitar a participar a nuestros clientes y formar comunidad. Por eso tenemos una seccion en el menu de Comunidad, que incluye nuestra newsletter, concursos de articulos de viaje y fotografia, club viajero, oportunidades de viajar gratis o con descuento, o incluso poder convertirte en coordinador de uno de nuestros grupos.

No emprendimos este proyecto solo para ganar dinero, pues nuestra principal motivacion es compartir con otros nuestra pasion por viajar y ensenar una forma alternativa de hacerlo que permita una autentica inmersion cultural en el pais de destino. Queremos ayudar a personas con bajos recursos a conseguir realizar su sueno viajero o de voluntariado, y tambien queremos ayudar a las comunidades receptoras, por eso somos tambien una empresa social.

Contamos con un equipo de profesionales muy preparado para llevar a cabo nuestros viajes, y tambien guias locales experimentados en los paises de destino. En la seccion Sobre nosotros podras ver quienes somos y como trabajamos.

Espero que esta presentacion de mi empresa EcoMind Travel os haya animado a visitar nuestra web. Nos encantaria contar con vosotros en alguna de nuestras aventuras y ayudaros a hacer realidad el viaje de vuestros suenos. Os esperamos

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